La Gamme Staunton pour les jeux d’échecs : Son histoire


Bons plans / dimanche, mai 23rd, 2021

Le jeu d’échecs de la gamme Staunton, est composé d’un style particulier de pièces d’échecs utilisées pour jouer au jeu d’échecs. Selon les règles des échecs, cette gamme doit être utilisée pour les compétitions. Ce style de jeu a été mis en vente pour la première fois par Jaques de Londres en 1849, et il est rapidement devenu la norme dans les événements d’échecs. Depuis, ce style de jeu et ses variations ont été utilisés dans le monde entier.

Les échecs de la gamme Staunton sont très populaires et le resteront à l’avenir ; car le design est réussi, avec des pièces bien équilibrées et facilement identifiables. Il s’agit désormais de la norme officielle pour les échecs de compétition. Cependant, Anthony Saidi et Norman Lessing écrivent : Si un sondage était effectué auprès des joueurs d’échecs pour savoir quelle pièce ils préfèreraient, les pièces de Staunton l’emporteraient sans doute largement. Ils sont toujours utilisés lors des grands tournois d’échecs. Aucun club d’échecs qui se respecte ne pourrait s’en passer. Ils offrent une combinaison très attrayante d’utilité et d’esthétique.  Alors, pour plus de détails sur la gamme Staunton, découvrons ensemble son histoire dans la suite de cet article.

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L’histoire de Staunton Chessmen

L’histoire de la naissance du jeu d’échecs de la gamme Staunton est devenue une sorte de légende. Comme beaucoup de légendes, les faits réels sont débattus ; et il existe plus d’une version de ce qui s’est exactement passé pendant ces jours fatidiques de 1849. En effet, il y avait trois personnes clés impliquées, Howard Staunton, Nathaniel Cook et John Jaques. Howard Staunton, était un joueur d’échecs de premier plan à l’époque ; en fait, il était considéré comme le numéro un mondial autrement dit le « King Chess » entre 1843 et 1851. La rumeur veut que Howard devienne de plus en plus frustré, par la grande variété de jeux d’échecs qui étaient utilisés dans les tournois au temps. A l’époque, les joueurs russes utilisaient des designs natifs où il pouvait à peine distinguer les pièces. Cela affectait les résultats des matchs et le moment était venu pour un design standard.

C’est ainsi que Staunton a écrit des articles réguliers dans les nouvelles illustrées de Londres, dont Nathaniel Cook était le rédacteur en chef. Staunton écrivait bien sûr sur les échecs et ses articles étaient largement considérés comme une autorité sur le sujet.  En fait, Nathaniel était le beau-frère de John Jaques ; le propriétaire du fabricant de jeux déjà établi depuis longtemps à Hatton Garden, à Londres. On ne sait toujours pas lequel de ces deux hommes a réellement conçu la conception des joueurs d’échecs. Certaines versions de l’histoire suggèrent que Nathaniel les a conçues autour de la prestigieuse architecture londonienne ; tandis que d’autres suggèrent que John les a conçues autour de l’aspect pratique de la production de masse. Pour le moment, aucune histoire ne peut être confirmée ; mais il est prudent de dire qu’entre ces deux hommes, le dessin s’est formé.

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La gamme Staunton : l’évolution du jeu d’échecs moderne

jeu dechecs professionnel modele staunton

2018 marque le dixième anniversaire du Saint Louis Chess Club (STLCC), qui accueille désormais certains des tournois d’échecs les plus prestigieux des États-Unis et du monde ; ce qui en fait le moment idéal pour examiner l’histoire des échecs de la gamme Staunton. Leurs pièces familières sont utilisées dans ces compétitions, ainsi que dans des tournois d’élite à travers le monde.

En effet, les échecs Staunton, sont introduits pour la première fois au public en 1849 ; et sont maintenant si connus que leur forme est prise pour acquise. Cependant, ils n’ont pris de l’importance que grâce aux efforts de leur homonyme, Howard Staunton, intronisé au World Chess Hall of Fame en 2016. Staunton,  est un joueur de premier plan des années 1840 ainsi qu’un écrivain et promoteur d’échecs ; il a été l’un des premiers promoteurs de l’ensemble à une époque, où de multiples styles de décors proliféraient à travers l’Europe et dans le monde.

Ses avantages étaient évidents, comme l’a déclaré Staunton lui-même dans un numéro du 2 juin 1850 de l’Illustrated London News. La réalité est que, les jeux d’échecs de la gamme Staunton ; à cause de leur simplicité et l’élégance de leur forme, alliant légèreté apparente à une réelle solidité, la finesse de leurs proportions les unes avec les autres, a fait qu’ils sont incomparablement supérieurs à tous les autres que nous ayons jamais vus.

D’abord produit par Jaques de Londres, les entreprises concurrentes ont rapidement imité le modèle. Jaques a publié des annonces mettant en garde les acheteurs qui sont  ne savent pas faire la distinction.  Voici ce qu’il stipule : Comme de fausses imitations sont parfois proposées, les acheteurs sont priés d’observer la signature de M. Staunton sur la boîte ; sans laquelle aucune n’est authentique.

Les échecs de la gamme Staunton : Tour des âges

Les parties d’échecs sont souvent gagnées par l’héroïsme d’une seule pièce bien placée sur le plateau. Proverbialement, le bon échiquier au bon endroit au bon moment. Dans un contexte plus large, le champion d’échecs anglais Howard Staunton était précisément l’homme idéal pour introduire et approuver un nouveau design universel pour les pièces d’échecs. Et au bon endroit, au bon moment, Londres victorien était le lieu de l’activité mondiale des échecs ; comme le raconte Staunton dans sa chronique hebdomadaire sur les échecs.

En réalité, Howard Staunton n’a jamais prétendu être le concepteur ou créateur du modèle de pièce d’échecs qui porte son nom. Les jeux d’échecs de la gamme Staunton ont été brevetés en mars 1849, par Nathaniel Cooke (mal orthographié comme «Cook» sur le document de brevet). Cooke était le partenaire commercial et beau-frère d’Herbert Ingram, le principal fondateur de l’ILN. Bien que la conception de Staunton soit officiellement attribuée à Cooke ; les spéculations abondent quant à d’autres contributeurs possibles. Peut-être c’est John Jaques, le fabricant des premiers jeux d’échecs de Staunton ; ou peut-être que c’est Staunton lui-même, qui a influencé la conception d’une manière ou d’une autre.

Indépendamment du concepteur réel de l’ensemble ; la connexion directe du nom de Staunton avec le nouveau design était une tactique de marketing avisée et efficace. La marque de célébrité est courante ces jours-ci ; tout comme les baskets Air Jordan et le gril George Foreman. Mais, tous les produits nommés d’aujourd’hui partagent un ancêtre du marketing Howard Staunton ; qui a été l’une des premières célébrités de l’histoire moderne à prêter son nom à un produit. Cependant, le nom de Staunton a eu un poids considérable dans le public d’échecs de sa chronique hebdomadaire ILN de grande envergure.

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Quelques informations utiles sur l’échec Staunton

A.      Les pièces d’échecs

pièces d'échecs Staunton

Les échecs originaux de gamme Staunton produits par John Jaques, étaient et sont toujours assez uniques en apparence. Bien que généralement décrit comme une conception radicalement nouvelle pour leur époque, la forme était basée sur les anciens joueurs d’échecs verticaux d’Édimbourg ; qui ont été conçus dans les années 1840 par Lord John Hay. Les échecs Staunton présentaient des bases très larges, des tiges aux contours gracieux et des coiffes joliment tournées et sculptées. De la gracieuse croix formée au sommet du roi à la tour à six créneaux ; ces échecs font d’énormes impressions. Les chevaliers, cependant, sont leur marque de fabrique. Ils sont dérivés des visages qui ornent les marbres d’Elgin, qui font partie du fronton est de l’Acropole grecque. Les «Billes» ont été «expropriées» en 1816 par Mr Thomas Bruce et amenées à Londres. Elles peuvent être consultées aujourd’hui au British Museum de Londres.

Les pièces d’échecs originaux de gamme Staunton étaient disponibles en taille standard (8,9 cm king) et en taille Full Club (11 cm King) uniquement. Les échecs originaux étaient disponibles en buis et ébène, ivoire et bois de cale Carrara. Ce dernier est largement inconnu des communautés bois de cale et des collectionneurs d’échecs. Cependant, Jaques est à l’origine de la praxis de pondérer leurs échecs pour une stabilité accrue. Dans un véritable ensemble, les croix du roi sont amovibles. En outre, les chevaliers sont deux pièces, la tête et la base ; sont vissées ensemble. En fait, Jaques a été le premier fabricant de jeux d’échecs ; à apposer le symbole de la couronne d’un roi sur les sommets des tours et des chevaliers du côté du roi. Cette pratique a été largement copiée et n’est pas unique aux décors produits par Jaques.

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B.      Les certificats d’enregistrement

Chaque échiquier dans un ensemble Jaques, vendu pendant les trois premières années de production, avait un petit disque de papier vert apposé sur la face inférieure de leurs bases. Ce disque portait une marque d’enregistrement consistant en un petit diamant qui identifiait le jour ; c’est-à-dire, le mois et l’année d’enregistrement du dessin, la classe et un numéro de parcelle. Cela a protégé la conception du piratage pendant ces trois années. Bien que la brochure du bureau des brevets du Royaume-Uni mentionne un dessin de disque d’enregistrement pour 1849, l’année où les joueurs d’échecs de Staunton ont été enregistrés ; il a été découvert qu’il y avait en fait trois dessins imprimés et distribués. Les deux premiers comportaient des erreurs d’impression et des omissions et ceux-ci ont été utilisés de 1849 à 1852.

C.      Les boîtes et cercueils Carton-Pierre

Les cercueils Carton-Pierre de style gothique richement ornés dans lesquels ils étaient logés, sont peut-être les aspects les plus intrigants de la collection de Jaques Staunton. Ces cercueils ont été conçus par Joseph L. Williams. Des échiquiers en cuir ornés de traitement Carton-Pierre assortis, ont été conçus, vendus par William Leuchars ; et offerts pour la première fois au public en décembre 1849. Pendant ce temps, les échiquiers étaient initialement logés dans des boîtes en acajou à charnière ;  avec une serrure semi-mortaise et une clé en trois configurations, pour les échecs en bois et ivoire «non lestés».

Par conséquent, les boîtes en acajou qui abritaient les premiers échecs en buis et en ébène, étaient distinctives. Ils avaient des joints en queue d’aronde faits à la main uniques ; des coins doux et légèrement arrondis, et ils portaient l’étiquette de leur fabricant sur leur face inférieure. Certaines des premières boîtes portaient également une petite étiquette verte sous le couvercle. Les mots «Les pièces d’échecs de la gamme Staunton Jaques, Londres» étaient imprimés sur cette petite étiquette. En fait, cette étiquette est assez rare et une bonne indication que la boîte avait, est l’une des premières fabriquées pour abriter les échecs de la gamme Staunton. Plus tard, les boîtes en acajou porteraient leurs étiquettes sur le dessous du couvercle. Cela a aidé à préserver les étiquettes, puisqu’elles n’étaient pas placées directement sur une surface d’usure.

D.     Les premières étiquettes (1849-1851)

Chaque boîte portait une étiquette du fabricant apposée sur le dessous de la boîte, ou sur le fond à l’intérieur des grands cercueils en acajou espagnol. Cette pratique a ensuite été modifiée pour apposer l’étiquette sur le dessous du couvercle des boîtes en acajou. En effet, les premières étiquettes étaient blanches avec une fleur de lys noire décorative. Une étiquette légèrement différente a été conçue pour les ensembles numérotés entre 600 et 999. Avec le contenu de la boîte et le numéro d’enregistrement (58 607 5 & 6 Vict. Cap. 100.), chaque étiquette portait une signature originale (et non un fac-similé) de Howard Staunton ; et le numéro de production de l’ensemble, était également de la main de Staunton. Sur la base de certaines observations, Staunton a signé à la main et numéroté 999 étiquettes (ou signé autant qu’il le pouvait jusqu’à ce qu’il soit gêné par la crampe de l’écrivain).

De plus, ces premières étiquettes étaient numérotées séquentiellement de sorte que l’ensemble n ° 120 pouvait être un ensemble en bois de 8,9 cm dans une petite boîte en acajou ; tandis que l’ensemble n ° 121, pourrait être un grand ensemble d’ivoire dans un grand cercueil Carton Pierre.

Les ensembles des jeux d’échecs de Staunton

1.      Les ensembles pré-Staunton

Ces jeux sont des exemples de nombreux styles qui ont proliféré en Europe et dans le monde avant la domination des pièces d’échecs de la gamme Staunton. Certains des styles présentés, contiennent des éléments délicats qui pourraient facilement être endommagés ; tandis que d’autres ont des pièces difficiles à distinguer les unes des autres. Lors de la promotion des pièces d’échecs Staunton, Howard Staunton a insisté sur ces points en déclarant : “Dans la simplicité et l’élégance de leur forme, combinant une apparente légèreté avec une réelle solidité ; dans la finesse de leurs proportions les unes par rapport aux autres, chaque pièce ressort distinctement, sans être cachée ni éclipsée par ses compagnes. Il rajoute les “pièces d’échecs ayant la gamme Staunton”, sont incomparablement supérieures à toutes celles que nous avions jamais vues auparavant“.

Cependant, une autre raison du succès final des jeux d’échecs de Staunton peut être, la simplicité de leur conception ; qui les rendait plus faciles à reproduire que beaucoup de leurs prédécesseurs et concurrents.

2.      Les jeux d’échecs de Staunton du 20ème siècle

ensemble jeu d'échecs Staunton

Ce groupe de jeux d’échecs, du début et du milieu du 20ème siècle démontre les libertés que les créateurs de jeux d’échecs ont prises avec le motif, est alors familier dans les décennies qui ont suivi son introduction. Même les créateurs qui ont utilisé un support traditionnel ; c’est-à-dire l’ivoire pour créer leurs pièces, ont joué avec les proportions du motif pour en créer de nouvelles versions, parfois décoratives. D’autres fabricants, comme E.S. Lowe Company et Gray’s of Cambridge, ont tiré parti de matériaux de pointe, pour créer des jeux Staunton différents de ceux qui avaient été produits auparavant.

Ainsi, fondée en 1781, Asprey & Co. est un détaillant d’articles de luxe pour la maison, comme un élégant jeu d’échecs en ivoire. En tant que vendeur d’articles de haute qualité et de prix élevé, ce jeu d’échecs en ivoire vendu par eux, démontre une demande de grandeur dans les limites du design Staunton. Cette charmante variante du jeu Staunton, qui comporte des pièces épaisses, est fabriquée en noix de tagua. La noix de tagua est souvent appelée “ivoire végétal“, en raison de son apparence et de sa texture similaires à celles de l’ivoire animal. C’est un matériau pour les petites sculptures, et à l’époque où ce set a été fabriqué ; il était également utilisé pour créer des boutons.

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3.      Les ensembles Staunton du XXe siècle fabriqués en série

Grâce aux progrès technologiques, les jeux d’échecs ont pu être produits en masse au cours du 20e siècle, rendant le jeu accessible à un public plus large. Au début du XXe siècle, la plupart des jeux d’échecs en bois vendus en France étaient importés d’autres pays. Cependant, un certain nombre d’entreprises comme WM. F. Drueke & Sons, la E.S. Lowe Company, la Windsor Castle Company et la Pacific Game Company ont commencé à produire des jeux en plastique ; dont la publicité était faite dans Chess Life et Chess Review à partir des années 1940. Bien que Bobby Fischer ait exigé des pièces Jaques of London Staunton pour le match du championnat du monde d’échecs de 1972, des années 1950 au début des années 1970 ; il a souvent été photographié jouant avec des jeux.

Alors que de nombreux jeux dans ce cas ressemblent aux versions traditionnelles des jeux à motifs Staunton ; le créateur de Nation Time a cherché à remanier à la fois l’aspect des pièces et les règles du jeu ; lui donnant une signification symbolique à l’époque du mouvement Black Power. Ainsi, les pièces noires bougent en premier et sont rouges, noires et vertes, symbolisant le sang des esclaves et les contributions des Afro-Américains aux États-Unis.